Tra le due forme verbali in questione è preferibile il trapassato prossimo, si erano guardati, perché la situazione è collocata in un passato non precisato, scollegato dal presente. Per la stessa ragione, ci si aspetterebbe che l'azione principale sia espressa al passato remoto, quindi il pesce iniziò a parlare.
Il passato prossimo sarebbe stato preferibile, al contrario, in una situazione vicina o collegata in qualche modo al presente, per esempio: "La festa di ieri si è movimentata parecchio dopo che è arrivato Luca" (ma "La festa si movimentò parecchio dopo che era arrivato Luca").
Fabio Ruggiano