Più può essere avverbio o aggettivo. Quando è avverbio è seguito da un aggettivo (più bello) e può essere preceduto dall'articolo determinativo per fare il superlativo relativo (il più bello del mondo); quando è avverbio è seguito da un nome (più abitanti) e non può essere preceduto da un articolo determinativo (*i più abitanti). Per fare il comparativo di maggioranza con un nome, quindi, basta dire "La città di XXX ha più abitanti di XXX"; per fare il superlativo relativo, invece, bisogna sostituire più con una espressione equivalente, per esempio "La città di XXX ha il maggior numero di abitanti della regione".
Attenzione: nel caso di "La città di XXX ha più abitanti rispetto ad altre città vicine" siamo sempre di fronte a un comparativo di maggioranza (non a un superlativo relativo), perché si confronta un dato con un altro dato, anche se quest'ultimo è composto da più dati. Per questo motivo, come si vede, in questo caso si può dire più abitanti rispetto a... (ovviamente senza l'articolo determinativo).
Fabio Ruggiano